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Perros de asistencia

En equipo para ir más allá de los límites

Service dogs laying down Service dogs laying down

Desde siempre los canes han servido al hombre en diferentes formas a través de la historia. Cuando los primeros humanos se establecieron los perros fueron además de amigos fieles, celosos guardianes del hogar y pastores eficientes desde los albores de la ganadería. Es coherente pensar que naturalmente hayan ayudado a aquellos que por alguna razón no podían valerse por si mismos.



Desde que fueran nombrados por primera vez en la literatura del siglo XIX, hasta el surgimiento de las primeras asociaciones de perros guía a principios del siglo XX, los perros de asistencia han sido una valiosa ayuda para que muchas personas puedan vencer las limitaciones.

Hoy existen programas de entrenamiento diseñados para que personas con diferentes tipos de limitaciones puedan beneficiarse de la asistencia canina.

Tan diversas son las tareas que realizan que surgieron diferentes tipos de perros de asistencia entrenados para realizar tareas de ayuda acorde las diferentes necesidades de las personas asistidas. Si bien la forma para clasificarlos puede variar en diferentes partes del mundo, en la actualidad existen:

  • Perros lazarillos quienes asisten a personas con impedimento visual
  • Perros de señal o perros para personas sordas
  • Perros que alertan ante la posibilidad de ataques, convulsiones o reacciones alérgicas
  • Perros que aportan sostén a personas con enfermedades psiquiátricas o neurológicas
  • Perros que ayudan a personas con movilidad reducida

Aún cuando algunos de ellos están entrenados para realizar más de una tarea específica, según su campo de especialización, podemos encontrar tres grandes grupos de perros de asistencia.

Perros guía o lazarillo

Los perros guía ayudan a las personas con problemas visuales a sortear los obstáculos y garantizan su seguridad. El adiestrador, es decir la persona asistida y su perro, constituyen un equipo. El adiestrador es responsable de impartir instrucciones y el perro se encarga de garantizar la llegada del equipo a destino.

Las razas más comúnmente entrenadas como perros guía son el labrador retriever, golden retriever y pastor alemán. Cuando están trabajando llevan un arnés con un mango en forma de “U”.

Pero fue en Oldenburg, Alemania, en 1916, que se fundó la primera escuela de entrenamiento de perros lazarillos, tal como se los conoce en la actualidad. Con la finalidad de asistir a los soldados que regresaban sin…Seguir leyendo

Perros señal 

Los perros de señal o perros para personas sordas se especializan en alertar a las personas con problemas de audición de sonidos que son de importancia en la vida diaria.

Cuando suena una alarma, el timbre, un teléfono, o ante el llanto de un bebé, el perro toca a la persona que no puede oir y lo guía hasta la fuente del sonido.

Pueden ser de raza pura o mixta, reciben un entrenamiento especial y llevan un chaleco como identificación.

Niña sorda sentada en el parque con su perro señal

hearingdogs.org.uk

Perros de asistencia

Su trabajo consiste en ayudar a las personas con problemas de movilidad, a quienes sufren enfermedades mentales o aquellos que padecen trastornos que pueden derivar en eventos donde corre riesgo la vida de la persona si la misma no recibe medicación o asistencia médica a tiempo.

Todos ellos usan arneses, mochilas o chalecos distintivos, a veces con una etiqueta de identificación.  Pueden acceder libremente a los lugares públicos así como a todo tipo de vehículos de transporte siempre que tengan la certificación correspondiente.

Los perros de asistencia son compañeros fieles y mascotas adorables cuando están en la casa y no lucen su identificación. Sin embargo es importante entender que cuando usan sus chalecos y arneses, están trabajando y no deben ser distraídos ni interrumpidos en su tarea. Por ello es que se recomienda no acariciar ni acercarse a un perro de asistencia en la calle o cada vez que tenga su identificación visible.

assistance dog training

Los perros de asistencia no sólo brindan un servicio específico a la persona que asisten, sino que mejoran significativamente su calidad de vida, proporcionándoles libertad e independencia.

Definición según Assistance Dogs International

Aunque en algunos países el nombre de perros de asistencia y de servicio puede usarse indistintamente, en otros, la denominación de perros de servicio define a aquellos caninos que brindan servicio en la policía, el ejército y los perros de búsqueda diferenciándolos de aquellos que proveen asistencia y guía.

Dentro de los perros de asistencia se incluyen:

Perros de asistencia psiquiátrica

Están entrenados para brindar compañía, soporte emocional y ayuda integral a personas con problemas mentales, fobias y trastornos de estrés postraumático. Su trabajo consiste entre otras cosas, en concentrar y mantener el interés de la persona para evitar comportamientos compulsivos o acciones que puedan ponerlo en peligro.

Perros de asistencia en autismo

Ayudan a personas con autismo tanto en el manejo de los síntomas como en el desarrollo de la vida diaria contribuyendo a su independencia y bienestar general. Su tarea es variada y van desde su intervención en cambios de humor, ansiedad, hiperactividad y episodios de auto lesión como en alertar a la familia ante situaciones de peligro.

Perros de asistencia en movilidad

Su función va desde acercar o recuperar artículos esenciales, ayudar en tareas de la vida diaria y al transporte de la persona a la que asisten. Son ayudantes perfectos para brindar independencia a personas con movilidad reducida o impedimentos físicos. Ayudan a tirar de una silla de ruedas, transportar equipamiento en sus mochilas y asistir en las tareas diarias para lo cual siguen programas de entrenamiento adaptados a la tarea que deben realizar.

Las razas de perros recuperadores como el Labrador y el golden retriever son las más adaptable para este tipo de asistencia. Muchos de ellos son rescatados de refugios o criados especialmente para ingresar en estos programas de entrenamiento.

Service Dog for People with Disabilities

nmeda.com

Perros de alerta o detección médica

Son perros entrenados tanto para pedir ayuda externa cuando la persona que asisten sufre un ataque así como aquellos alertan a sus dueños cuando detectan cambios que pueden derivar en ataques o convulsiones.

Los perros de alerta o detección médica ayudan al manejo de enfermedades en individuos con afecciones de alto riesgo como por ejemplo diabetes y otras enfermedades donde el paciente puede necesitar medicación o ayuda externa.

Su tarea puede consistir en disparar sistemas de alarma como por ejemplo pulsar un botón que contacta a la emergencia cuando la persona a la que asisten sufre un ataque o alertar a la persona antes de que el ataque se produzca.

Forman parte de estos últimos, los perros para detección de diabetes, que gracias a su olfato pueden detectar signos y alertar a personas diabéticas antes de sufrir episodios de hipoglucemia.

En la sección LinkingPaws, encontrarás enlaces a organizaciones de perros de asistencia y recursos relacionados.

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