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Chiens de traîneaux, une équipe pour survivre

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L’utilisation de canidés pour tirer des traîneaux ainsi que le « meneur », le musher, date de 2 000 A.C., faisant en sorte que les chiens de traîneaux soient les chiens de travail les plus anciens de l’histoire de l’humanité. Comme nous l’avons mentionné dans notre article Les chiens de traîneaux à travers l’histoire, ceux-ci ont joué un rôle clé dans la survie et dans le développement des civilisations qui ont habité les territoires hostiles et couverts de glace de l’Europe du Nord, du Groenland et de l’Amérique.

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Le rôle des chiens de traîneaux a suivi l’évolution des besoins des humains à travers l’histoire. Dans le passé, ils ont joué un rôle dans le transport et la communication, tout en faisant partie des équipes d’exploration et de découverte. De nos jours, ils sont considérés des athlètes canins d’élite, car ils participent à des compétitions de haute performance.

Aujourd’hui, grâce aux moyens de transport modernes, la pratique du « mushing » est réservée aux loisirs et est un sport qui fascine de nombreux mushers et sympathisants provenant de partout à travers le monde, y compris les pays les plus tropicaux.

Le mot « mushing » est utilisé dans des nombreux pays pour décrire tout type de sport ou de transport tiré par des chiens. Le musher et ses chiens constituent ce qu’on appelle une équipe, parce qu’ils ont besoin de travailler ensemble et de manière organisée pour traverser les sentiers glacés tout en survivant aux conditions les plus extrêmes. Souvent, pendant les tempêtes de neige, il est crucial de trouver le chemin quand la visibilité est presque nulle, parfois à un tel point que le musher n’est plus capable de voir ses chiens. Dans ces circonstances, quand la route n’existe plus et l’objectif principal est de survivre, seules les instincts et les capacité des chiens de tête font toute la différence.

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Lead Dogs (chiens leaders)

Ces chiens sont situés à l’avant du traîneau, ils sont appelés lead dogs (chiens leaders) et peuvent être deux ou un seul. Ils doivent être rapides, expérimentés et intelligents pour suivre les ordres du musher, mais ils doivent également avoir la capacité d’agir par eux-mêmes, et même le désobéir, quand leurs instincts leur disent que ce dernier est en train de les guider vers une zone glacée dangereuse ou un précipice. Ils sont des chiens extrêmement intuitifs, essentiels pour suivre, explorer et trouver le chemin et avec des capacités de leadership pour établir et imposer le rythme au reste de l’équipe.

Pour tirer les traîneaux, les chiens sont reliés entre eux ainsi qu’au traîneau avec une ligne de trait ou corde appelée « gangline » fixée par un crochet à l’arrière de l’harnais de chaque chien. Les animaux travaillent généralement en équipe de deux et ont des responsabilités différentes en fonction de leur position dans la formation.

Wheel Dogs (chiens de roue)

La position immédiatement devant le traîneau est occupée par les wheel dogs (chiens de roue) qui, étant donné qu’ils se trouvent à l’arrière de la ligne de trait, doivent être forts pour équilibrer le traîneau dans les virages serrés et pour le sortir de la neige.

Team Dogs (chiens d’équipe)

Tirer et déplacer le traîneau ainsi que maintenir la vitesse est la tâche des team dogs (chiens d’équipe), qui sont la force de l’équipe. Ils sont situés entre les wheel dogs et les swing dogs (chiens de balance).

Swing Dogs (chiens de balance)

Les swing dogs (chiens de balance), aussi appelés point dogs (chiens de pointe), sont derrière le leader et leur fonction est d’aider à équilibrer le traîneau pendant la traversée, les courbes et les pentes.

Que ce soit pour des fins récréatives ou compétitives, la constitution d’une équipe implique une sélection rigoureuse des chiens, en fonction de la capacité de chacun à remplir la tâche assignée, déterminée par leur position dans la formation.

Les races officiellement considérés comme des chiens de traîneaux varient selon les différentes associations ou clubs canins. Cependant, il y a des races et des types de chien qui sont les plus populaires parmi les amateurs du mushing.

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