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Perros de trineo, sobreviviendo en equipo

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La utilización de cánidos para tirar trineos y por ende su “conductor”, el musher, se remonta al año 2.000 A.C.  Los perros de trineo son los perros de trabajo más antiguos en la historia de la humanidad. Como mencionamos en nuestro artículo Los perros de trineo a través de la historia, éstos jugaron un papel clave en la supervivencia y el desarrollo de las civilizaciones que habitaron los territorios hostiles y helados del norte de Europa, Groenlandia y America.

Sled Dogs Part 1 - 1

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La función de los perros de trineo fue cambiando de acuerdo a como se iban modificando las necesidades humanas a través de la evolución. Antiguamente fueron fundamentales para el transporte y la comunicación formando parte de equipos de exploración y descubrimiento. En nuestros días son considerados como atletas caninos de elite ya que participan en competencias de alto rendimiento.

Actualmente, gracias a los modernos medios de transporte, la práctica del “mushing” está reservada al esparcimiento y constituye un deporte que apasiona a numerosos mushers y seguidores, inclusive de los países más tropicales del mundo.

La palabra “mushing” es utilizada en muchos países para describir cualquier tipo de deporte o transporte utilizando perros. El musher junto a sus perros constituyen lo que se conoce como equipo, ya que necesitan trabajar juntos y ordenadamente para avanzar por los senderos helados y sobrevivir las condiciones más extremas. Muchas veces durante las tormentas de nieve, es vital encontrar el sendero cuando la visibilidad es casi nula, a veces a un punto tal que el musher no alcanza a ver sus perros. En esas circunstancias, cuando el camino ya no existe y el principal objetivo es sobrevivir, sólo el instinto y la capacidad de los perros líderes hacen la diferencia.

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Lead Dog (perro lider)

Estos perros se sitúan en la parte delantera del trineo, son perros líderes,  puede tratarse de un par o ser uno sólo. Deben ser veloces, experimentados e inteligentes para seguir las órdenes del musher, pero también deben tener la capacidad de actuar por sí mismos, y hasta desobedecerlo, cuando su instinto les marca que éste los guía a una zona de hielo peligroso o un precipicio. Son perros extremadamente intuitivos, fundamentales para seguir, explorar y encontrar el sendero, con capacidad de liderazgo para establecer e imponer el ritmo al resto del equipo.

Para tirar del trineo, los perros están conectados entre sí y al trineo por medio una línea o cuerda que se denomina “gangline” unida por medio de un gancho a la parte posterior del arnés de cada perro. Los animales generalmente trabajan de a pares y tienen diferentes funciones según sea a su posición en la línea.

 Wheel Dogs (perros rueda)

La posición inmediatamente delante del trineo es ocupada por los wheel dogs que al estar situados en la parte trasera, deben ser fuertes para equilibrar el trineo durante los giros bruscos y sacarlo de la nieve.

Team Dogs (perros de equipo)

Tirar y mover el trineo así como también mantener la velocidad es tarea de los team dogs, que son la fuerza del equipo. Ubicados entre los wheel dogs y los swing dogs.

Swing Dogs (perros de balance)

También llamados point dogs (perros de punta), los perros de balance se encuentran detrás del leader y están a cargo de ayudar a equilibrar el trineo durante la marcha, las curvas y las pendientes.

Ya sea con fines recreativos o de competición, la formación de un equipo implica una cuidadosa selección de los perros, de acuerdo con la capacidad de cada uno para realizar la función asignada, determinada por su posición en la formación.

Las razas consideradas oficialmente como perros de trineo varían de acuerdo a las diferentes asociaciones o clubes caninos, sin embargo existen algunas razas y tipos de perro que son más populares entre los amantes del mushing.

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